【アメリカ子育て】プレイデートの約束をする




Naoko
サンディエゴ在住の英語インストラクターNaoko(@NaokoShiohama)です。

子どもをアメリカで育てていると避けて通れないのがプレイデート(playdate)

今回は、子どもの友達のパパやママと、どうやってプレイデートの約束をするかについてご紹介します。

 プレイデートは合理的なシステム

そもそもプレイデートって?

プレイデートとは、親同士で事前に時間と場所を決めて、互いの子どもを一緒に遊ばせること。アメリカでは12歳以下の子どもは、子どもだけで遊んだり外出したりすることはできません。子ども同士で遊ぶときも親の承認が必要です。子どもが小さいとき(ふつう3歳まで)は親も一緒にいるのが普通。子どもが大きくなると、相手の家に送って、終わったら迎えに行くことが多いです。

私は渡米する前、プレイデートのプの字も知りませんでした。アメリカの映画もテレビドラマもたくさん観ていましたが、プレイデートのシーンはまったく覚えていません。プレイデートという言葉に馴染みがないため、頭を素通りしていたのかもしれませんね。

私が小学生のころは、親同士で約束などせず、子どもは学校が終わったら好きに遊ぶのが当たり前でした。「◯◯ちゃんの家で遊んでくる!」と母親に伝えておいて夕食までに家に戻ればよかったのです。

プレイデートが必要な理由

アメリカでは学校が終わるときに保護者がお迎えに行きます。働いている親の場合は学童保育のような場所に預けたり、ベビーシッターに迎えに行ってもらったりしています。

また、アメリカは離婚・再婚が多い国。月金のお迎えはママ、火木はパパ、水曜日はStep Mom(パパの再婚相手)、ということも珍しくありません。だからこそ、いつ、どこでプレイデートするかをきっちり事前に決めておくことが大切なのです。

さらに、子どもたちはサッカー、野球、体操、ピアノなど、学校が終わってからのアクティビティで忙しい。親はその送迎で忙しい。事前に決めておくプレイデートは、実に合理的なシステムなのです。

新学期が始まってすぐ、お迎え方法を担任の先生に伝えます(基本的には小学校まで)。お迎えに行く人の変更がある場合は、メールかメモで事前に伝えておかなくてはいけません。不審な人物が子どもをさらおうとする事件が起きるので、先生も必ず指定の人が迎えに来ているかを確認してから引き渡します。

 プレイデート=英語の壁だった私

プレイデートゼロの時代

長女が低学年のときは、お迎えにいってそのまま校庭で遊ばせておくことが多かったです。母親である私がプレイデートを知らなかったし、放課後そのまま残っているお友達を遊ぶことで長女も満足しているようでした。

たまに同じクラスのママにお迎えを頼まれて、しばらく私の家で預かったりしたことはあります。しかし(ちょっと大げさですが)正式にプレイデートの約束をしたのは長女が3年生のとき。渡米して3年も経っています。遅いでしょう?

本当は英語に自信がなくて逃げていました

どうもプレイデートのシステムに馴染めなかった私。やはり大きかったのは英語の壁でしたね。子ども同士は仲がよくても、相手の親のことをあまり知らないから、という口実を作って逃げていました。また、自分の家でプレイデートするとなると、子どもたちに英語で話をしないといけません。今から思えば大した英語を使う必要はないのですが、初めてのことに対しては私も臆病でした(今もですけど)。

プレイデートの約束はチャット(text)で!

プレイデートのセッティングは、チャットが簡単。日本でのチャットは、英語ではtextingと言います。 もちろんメールでもいいですが、親同士の連絡は圧倒的にチャットが多いですね。

【実例】どうやってプレイデートを申し込むか

うちの長女LauraがEllaという友達とプレイデートをしたい、という時の文面を紹介します。

Naoko
Hi, I’m Naoko, Laura’s mom. Laura would like to have a playdate with Ella. Laura is free after school on Monday and Friday. How about Ella’s schedule?
Ella's mom
Hi Naoko, Ella is free on Friday. I’m happy to be a host for this playdate. I can pick up Laura with Ella and bring them to our place. Can you pick her up around 6pm? Thanks!

このあと、Ellaのママから家の住所を教えてもらい、金曜日6時のお迎えに備えます。そして担任の先生に「金曜日はEllaのママが娘をお迎えに行きます」と連絡を入れます。

私の名前、娘と友達の名前をあなたの状況に当てはめれば、そのまま応用して使えますよ!

*さらに詳しく!具体的な英語チャット例をもっとご覧になりたい場合は、下記の記事をご覧ください。

これでバッチリ!プレイデートに誘うときの英語フレーズ

2018.08.25

はずせないポイント

プレイデートの約束で必ず決めておくことは下の3つ。

  • 誰が学校に迎えに行くか
  • 遊ぶ場所はどこか(自分の家か、相手の家か、公園か、など)
  • 何時まで遊ぶか(お迎え時間)
補足

念のため、食べ物アレルギーなど、何か注意すべきことがあるかを聞いておくと安心ですね。

英文例:Does she have any allergies? Please let me know if there’s something I should know about.

子どものプレイデートで親同士も仲良く

必要なのはちょっとの勇気

長女の時は苦手意識があったプレイデート。でも、長女がプレイデートをするのが本当に楽しい様子なのを見て「もっと早くからセットしてあげればよかった」と思いました。

だから次女がKindergartenに入ったときは、かなり早くからプレイデートの約束をしました。子育ては失敗から学ぶことばかりです。サンディエゴの文化や習慣、学校の雰囲気など、いろいろなことに慣れてきたことも私の背中を押しました。

親同士も仲良くなれるチャンス!

相手の家に子どもを迎えにいったり、相手が自分の家に迎えにきたりしたときに、ちょっとした雑談(スモールトーク)をします。そこで何か共通点が見つかったり、面白い発見があったりするのです。また、プレイデートの途中で子どもたちが遊んでいる写真をとって送ったりすると喜ばれますよ。

【英語でスモールトーク】雑談力をアップするには

2018.04.27

こういう小さなことの積み重ねで、少しずつ自分の交友関係も広がっていきます。「子ども」という共通点があれば、ちょっとした悩みを相談することもできますよね。

これでバッチリ!プレイデートに誘うときの英語フレーズ

2018.08.25

まとめ

いかがでしょう?

プレイデートの約束、最初はハードルが高いと思います。私も3年踏み出せませんでした。

でも、子どもはプレイデートが大好き。子どもが喜ぶ顔を見るためと思って、一歩ふみ出してみてください。この記事が、あなたの背中をそっと押す役目を果たしたら何よりうれしいです。

チャットはメールより手っ取り早いし、ほとんどしゃべっているような感覚で会話が続きます。この言い回し、使えるな!という表現に出会ったら保存しておいて次に使ってみて。私はいつもその手を使っています(笑)。

もし私との英語チャットで練習しておきたい、と思う方は、ぜひ「チャットde英語レッスン」サービスをご検討ください。まずは1週間の無料体験から。

 

 

 







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ABOUTこの記事をかいた人

サンディエゴ在住の英語インストラクター。字幕翻訳家の顔も持つ。一人では挫折しがちな英語学習を、スキマ時間の英語チャットで習慣づけするサービス「チャットde英語レッスン」を提供中。趣味は映画・テレビドラマ観賞、読書、ピラティス。娘が2人。